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Histoire du club

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1893 - 2011: 118 ans de rugby à Lézignan

Du terrain de Belle-Isle à la finale du championnat de France de rugby

En 1893, Joseph Anglade éminent professeur d'université pratique un jeu appelé "football "avec certains de ses étudiants sur le terrain de "Belle Isle" situé route de Cruscades. Ce jeu importé d'Angleterre, est une sorte de mélange de football et de rugby, ressemblant beaucoup à l'actuel football australien. Parmis les étudiants on trouve un certain Lucien Montagné qui fondera dès 1903 la première association de football à Lézignan : le Football Club Lézignanais était né.

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Lucien Montagné
Joseph Anglade
 Football en 1900 à Belle-Isle

En 1905, le club sous la direction du négociant Pierre Cassan déménage sur un terrain situé en face l'hopital (cf histoire du stade). C'est sur ce stade que le FCL rencontrera la fameuse équipe anglaise du Guy's Hospital le dimanche 27 décembre 1908 pour son premier match international.

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L'inauguration du Stade du Moulin a lieu en 1919 sous la présidence de Gustave Gayraud. A cette occasion le FCL rencontrera le Stade Toulousain

En 1921, le club joue pour la première fois le championnat de France de Rugby, ancêtre du Top 14 il y participera jusqu'en 1931. Durant cette période le FCL atteindra la finale de ce championnat de France en 1929 après avoir battu entre autre le Stade Bordelais, l'AS.Beziers, le FC.Grenoble. Une finale perdu face à Quillan dans un contexte houleux (cf: résumé de la finale) qui aboutit a à une rétrogadation du club en Championnat du Languedoc et au remplacement de Gustave Gayraud par Joseph Guiraud au poste de président. Durant cette periode le FCL aura la chance de pouvoir compter sur une légende du rugby en tant que joueur puis entraineur: le "sultan" Jean Sebedio. (en photo ci-dessous face au Racing à Colombes devant 12000 personnes en 1927). Les anecdotes d'Antoine Wisser dit "Paparou" dans le livre "Contes du rugby" par Henri Garcia .

La saison 1930-1931 vit le retour de Lézignan dans le Championnat de France mais après un quart de finale contre Montferrand de sinistre mémoire, le club fut dissous juridiquement, son président et certains joueurs radiés à vie. De 1931 à 1933, le Stade Lézignanais prend le relais et joue une finale de division Honneur contre Nantes.

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Le passage à XIII

En 1934, le XIII arrive en France avec Jean Galia, 3 Lezignanais feront partie des pionniers: Gaston Amila, Léopold Fabre et Maurice Porra. Le FCL retrouve également son nom et l'année suivante voit la création des Juniors grace au travail d'Arthur Boyer. Au même moment le XIII prend son envol en France et le FCL voit ses meilleurs éléments partir vers ce nouveau rugby bien plus rémunérateur et le club descendra en Honneur en 1937.

Le 2 Aout 1939 le passage à XIII est décidé, le FCL le fera avec une équipe de Juniors qui perdit en finale du Championnat face à Albi. Le 19 décembre 1941 arriva et le Rugby à XIII fut interdit et donc on rejoua au Rugby à XV

affiche_Lezignan_VilleneuveA la fin de la guerre, le FCL repart à XIII et va donc faire son apprentissage durant les années 50 sous la houlette de son secrétaire René Laval qui occupera cette fonction de 1933 à 1958. Le renouveau du FCL démarre en 1954 avec le recrutement d'Edouard Ponsinet qui devint capitaine-entraîneur et l'arrivée à la présidence du club de Me Fau. En 1956, le FCL gagne son premier titre juniors, consacrant la formation à la lézignanaise qui est encore aujourd'hui une référence. L'équipe va encore franchir un pallier grace à Joseph Guiraud et René Sanders qui transformèrent le FCL en "club des millionaires". 1959,  le FCL s'incline en finale du Championnat, la première consécration arrive en 1960 avec une première Coupe de France, l'équipe du FCL menée par André Carrère "l'arrière suicide", Benausse désigné meilleur joueur du monde cette même année, Moulis, Ponsinet, Lacans, Teysseire... L'année suivante, le FCL s'impose en finale du Championnat de France face à Roanne grace à un essai d'Antoine Lécéa et est également finaliste de la Coupe de France (Effectif 1961), 1961 est décidemment une année faste puisque les juniors sont aussi champion de France.

1963_benausse_lezignan_rugby_xiiiEn 1963, le club s'adjuge un deuxième titre de Champion de France et les juniors font un doublé coupe-championnat (Effectif 1963 ). Le club remporte deux nouvelles Coupe de France en 1966 et 1970, les deux fois face à Villeneuve mais perd en finale face à Marseille en 1971. A cette époque le FCL pouvait compter sur le célébre Pierre Lacaze dit "Papillon" .

Les années 70 vont être marquées par la prise de pouvoir des jeunes du cru au club. Guidé par Michel Maîque, le FCL va multiplier les finales en Coupe (1971,1974,1978) et championnat (1976) et la consécration viendra en 1978 avec une victoire sur le XIII Catalan en finale du Championnat de France avec un effectif constitué à 90% de joueurs formés au club.

Le club va ensuite connaître une longue traverser du désert dans les années 80 puis 90 malgré d'excellents joueurs comme Hughes Ratier (capitaine de l'équipe de France), Hervé Guiraud, mais aussi Christian Labit, Thierry Valéro et Laurent Ferrères.(liste non exhaustive!)

Ces deux derniers auront toutefois la joie de particper à la finale de la Coupe de France 1999, finale récompensant la formation lézignanaise sur laquelle a reposé le club durant ces deux décénnies difficiles.

 

 

 Cette rubrique est pour le moment incomplète

   
 Vous pouvez retrouver des vidéos d'anciens matchs du FCL sur le site de l'INA: www.ina.fr

Remerciements et source
"Le Rugby, des hommes: un club et sa légende" André Amila, Collection La mémoire Lézignanaise 2001
Plaquette du Centenaire du FCL, 2003
Forum du rugby à XIII et ses contributeurs en particulier de la rubrique "Si le XIII m'était conté"

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